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为什幺iOS与macOS绝不会合併?且听苹果软体工程副总裁这

2020-06-15

为什幺iOS与macOS绝不会合併?且听苹果软体工程副总裁这

苹果举行了一年一度的 WWDC开发者大会,本次发布会上苹果没有发布任何硬体,而是在 iOS/macOS/tvOS/WatchOS等系统上进行了更新,而且对外界关于  iOS 和  macOS 合併的传言进行了坚决否认。针对这一情况,《Wired》杂誌对苹果高级副总裁 Craig Federighi 进行了专访,对苹果在 WWDC 2018 背后的考虑进行了挖掘。

昨天的 WWDC 苹果全程一「软」到底,在主题演讲的收尾阶段,轮到苹果软体工程高级副总裁 Craig Federighi 上台讲话,他一开口就讲到一个问题,即许多人翘首以盼,想让苹果搞出一套 iPhone 与 Mac 大融合的操作系统。可惜, Federighi 针对该问题给出了「 No」的答案,而且还直接打在了身后的大萤幕上。几分钟之内,这个「No」的截图就成了 Twitter 上最红的表情包。

不过,这个铿锵有力的否定其实应该加个引号,因为虽然苹果一直坚持 iOS 和 macOS 双线作战,但它们已经把许多 iOS 应用程式腾挪到了 Mac 上。

在接受 《Wired》 杂誌专访时,Federighi 称移植 iOS 应用到 Mac 的架构两年前就开始开发了。同时,他还透露了许多有关该专案的技术细节,并「钦定」了一些他认为能在 Mac 上大放异彩的 iOS 应用程式类型。此外, Federighi 还表达了自己对触控萤幕笔电的鄙视。 

双重标準

在 Federighi 看来,问题的核心并非打造一款大一统的操作系统,而是苹果对应用未来的看法。同时,他还谈到了 Mac App Store 的健康问题,这个面向 Mac 的应用商店虽然也有数万款应用,但跟 App Store 相比依然相当弱小,后者已经有了数百万款应用。也就是说,现阶段苹果更看重 iOS 应用对 Mac 平台发展的带动作用,而非推动两大操作系统融合。

在周二凌晨的 WWDC 大会主题演讲上苹果表示,公司自主开发的一些原生 iOS 应用程式,如股票、新闻、语音备忘录和 Home 应用今年晚些时候就会登陆最新的 macOS Mojave。从表面上看,苹果确实想尝试跨平台之路,但事实上它们早就在做了。硅谷巨头两年前就在开发相关工具了,它们要帮助第三方开发者「轻而易举」的将行动应用程式移植到 macOS 上。据悉,苹果的内部软体工程师一直在测试此类移植工具,而上面提到的四款 iOS 应用程式就是苹果两年辛苦测试工作的产物。不过,苹果明显还没準备好,这套工具恐怕开发者明年才能用上。

苹果的这项秘密工作其实此前就有过曝光。彭博社去年年底就透露称,苹果正在开发新的解决方案,以帮助开发者打造能在 iOS 和 macOS 上跨平台运行的应用。不过,这些跨平台应用该如何开发与它们的互动方式依旧成谜,毕竟用手指操控触控萤幕和用键鼠控制 Mac 的体验可完全不同。

相同的母语

Federighi 还从技术的角度讲了软体移植的问题。在这方面苹果可不像其它厂商一样玩模拟器或仿真器,因为它们的系统有自己得天独厚的优势,即 iOS 与 macOS 共享处理器,且在图形、音频和显示布局上有着类似的架构布局。不过,两大平台并非一成不变,进化多年后它们的差异性正在加大。

UI 套件恐怕是大家最为了解的架构之一了,最初它是为 iOS 量身定制的,与键鼠操作天生就八字不合。不过在 macOS Mojave 上, UI 套件会得到升级,开发者的春天要来了。

对开发者来说,应用移植时有些部分甚至可以自动完成,而剩下的则需要稍稍费点编码功力。只需使用 Mac 平台上的 Xcode,开发者就能简要说明自己开发移植版 macOS 软体的理念,随后一些互动 UI 就会进行自动转换,比如将 iOS 上的长按变成 Mac 上的双指点击。开发者只需在菜单和工具条等区域进行一些额外设计就行。

即使这些应用可以高效的跨平台运行, Federighi 还是强调了一点,那就是你的 Mac 用起来可不会像一台 iPhone。「它依然是 macOS,你还是能外挂硬碟或外接四个显示器。」他说道。

当然,并不是所有的行动应用程式都适合移植到 Mac 上,比如计步器。不过,苹果依然坚信,许多游戏非常适合桌机端, Federighi 就特别提到了《堡垒之夜》,它也用到了 Metal 图形接口,移植到 macOS 非常轻鬆。他还表示,自己曾畅想过为 Mac 添加 IMDB、Yelp 或 DirectTV 等网站的原生桌面应用程式,这些应用程式用起来可比浏览器舒服多了。

对开发者来说,现在为 macOS 做这样的应用程式已经不是问题,只是由于工具限制导致工作量大些罢了。从用户的角度来看,想吸引大家使用桌面端的移植应用,至少得给点甜头,它可以是特别的应用功能,甚至是更强的隐私保护。

笔者还问了 Federighi 一个大家普遍关心的问题:既然 iPhone 和 Mac 用了不同的晶片架构,这点对它们运行相同应用有什幺影响吗?「影响并不大。」 Federighi 回答道。「在过去的几年里,我们对苹果的核心 API 进行了持续优化,即使是不同的晶片架构,它们也能流畅运行。」

敏感话题

在专访中,笔者还问了不少尖锐问题,比如苹果开始着手向 macOS 移植 iOS 应用程式,是否意味着要推出触控萤幕版 Mac 呢? Federighi 的回答也很简洁,他表示自己对「触控萤幕 PC 不感兴趣,可能一辈子都不会涉及该领域。」

「在我们看来,使用 Mac 时最棒的人体工程学就是用户把双手放在一个平面上,举着胳膊点击萤幕是个很累的事。」 Federighi 说道。

此外他还表示,现在市场上的触控笔电都是「实验品」。「苹果可从没眼红过其他人,我们的产品经理也没调研过苹果是否能在短时间里複製这种概念。」

大一统的未来

说到竞争,其实苹果的脚步已经稍显落后,毕竟其主要竞争者都在跨平台上做出了不少成绩,它们都提供了不少能在笔电和 PC 上运行的行动应用。微软 2016 年就抛出了通用 Windows 平台,开发者只需写一个应用程式,就能在 PC、平板、手机和 Xbox One 上畅行无阻。同年,Google 也加入战团,它们将 Google Play Store 带到了 Chromebook 上,这就意味着原本就相当廉价的 Chromebook 也能享用安卓平台的应用服务了。

在跨平台应用的开发上,微软和 Google 採用了不同的技术方案,不过两年的实践都反映出一个问题,那就是在行动应用大受欢迎的背景下,开发者再专门针对多平台开发独立应用可能是个费力不讨好的工作。

此外,所谓的通用应用或兼容 PC 的行动应用程式等概念可能只是厂商们一厢情愿罢了。当年微软的 UWP 才刚刚诞生,就有开发者吐槽称这是微软对自家平台的过度控制。 Epic Games 共同创办人 Tim Sweeney 更是公开指出,微软就是给开发者下了最后通牒,「如果你想用到这些 Windows 功能,就得服从这个封闭的 UWP 生态的管控。」

同时,通用应用对营收分配到底意味着什幺现在也没人能说得清,毕竟现在苹果会从 App Store 的收入中分走 30% 的蛋糕。眼下,Mac 开发者还能透过网路分发渠道来躲避「苹果税」,未来呢?精明的苹果还会这样放任开发者「逃税」吗?

针对这一问题, Federighi 坚称未来的分发渠道和分成比例会由开发者来决定。不过,这一切要到明年才会见分晓,在这段时间里,恐怕还会有更多细节持续曝光,开发者也会自行评估桌面应用的价值。

所以,还是让我们共同期待明年的 WWDC 吧。


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